La prostatectomía, extirpación quirúrgica de la glándula prostática, es un tratamiento habitual del cáncer de próstata. Aunque el procedimiento puede salvar vidas, también puede tener efectos secundarios como la incontinencia urinaria y la disfunción eréctil (DE). En este artículo analizaremos las causas de la disfunción eréctil tras una prostatectomía y hablaremos de lo que debe saber sobre esta afección.

 

-   Índice

-   Introducción

-   Comprender la próstata

-   ¿Qué es la prostatectomía?

-   Causas de la disfunción eréctil tras una prostatectomía

-   Daños nerviosos

-   Interrupción del suministro de sangre

-   Factores psicológicos

-   Tratamiento de la disfunción eréctil tras una prostatectomía

-   Medicamentos

-   Dispositivos de erección por vacío

-   Inyecciones en el pene

-   Implantes de pene

-   Conclusión

-   Preguntas frecuentes

 

Introducción

 

La disfunción eréctil, o incapacidad para lograr o mantener una erección suficiente para mantener relaciones sexuales, es un efecto secundario frecuente de la prostatectomía. De hecho, se calcula que hasta el 70% de los hombres experimentan algún grado de disfunción eréctil tras la intervención. Esto puede ser angustioso tanto para el paciente como para su pareja, y es importante comprender las razones que subyacen a esta afección y los tratamientos disponibles.

 

Comprender la próstata

 

La próstata es un órgano pequeño, con forma de nuez, situado debajo de la vejiga y delante del recto en los hombres. Su función principal es producir semen, que es el líquido que transporta los espermatozoides durante la eyaculación. La próstata también se encarga de regular el flujo de orina rodeando la uretra, que es el conducto que transporta la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.

 

¿Qué es la prostatectomía?

 

La prostatectomía es la extirpación quirúrgica de la glándula prostática. Existen dos tipos principales de prostatectomía: la prostatectomía radical y la prostatectomía simple. La prostatectomía radical es la más frecuente y consiste en extirpar toda la próstata, las vesículas seminales y parte del tejido circundante. La prostatectomía simple, en cambio, consiste en extirpar sólo la parte interna de la próstata y suele realizarse para aliviar los síntomas urinarios causados por el agrandamiento de la próstata.

 

Causas de la disfunción eréctil tras una prostatectomía

 

Existen varias razones por las que puede producirse disfunción eréctil tras una prostatectomía. Entre ellas se incluyen:

 

Daños nerviosos

 

Durante la prostatectomía pueden dañarse o extirparse los nervios que controlan la erección. Estos nervios son responsables de enviar señales al pene para iniciar y mantener una erección. El daño de estos nervios puede provocar una pérdida de sensibilidad en el pene o la incapacidad de lograr o mantener una erección.

 

Interrupción del suministro de sangre

 

La próstata está rodeada de vasos sanguíneos que suministran sangre al pene durante la erección. Durante la prostatectomía, estos vasos sanguíneos pueden dañarse o extirparse, lo que provoca una interrupción del flujo sanguíneo al pene. Esto puede provocar dificultades para lograr o mantener una erección.

 

Factores psicológicos

 

El diagnóstico de cáncer de próstata y el tratamiento posterior pueden ser una experiencia estresante y emocional. Este estrés puede provocar depresión, ansiedad y otros factores psicológicos que pueden contribuir a la disfunción eréctil.

 

Tratamiento de la disfunción eréctil tras una prostatectomía

 

Afortunadamente, existen varios tratamientos para la disfunción eréctil después de una prostatectomía. Entre ellos se incluyen:

 

Medicamentos

 

Los medicamentos orales como el sildenafilo (Viagra), el tadalafilo (Cialis) y el vardenafilo (Levitra) suelen ser la primera línea de tratamiento para la disfunción eréctil. Estos medicamentos aumentan el flujo sanguíneo al pene, lo que puede ayudar a iniciar y mantener una erección. Sin embargo, estos medicamentos pueden no ser eficaces para todos los hombres, y pueden tener efectos secundarios como dolores de cabeza y sofocos.

 

Dispositivos de erección por vacío

 

Un dispositivo de erección por vacío (DEV) es un aparato no invasivo que puede utilizarse para crear una erección. Consiste en un tubo de plástico que se coloca sobre el pene y una bomba que crea un vacío dentro del tubo. Este vacío hace que la sangre penetre en el pene, provocando su erección. A continuación se coloca una banda de constricción en la base del pene para mantener la erección.

 

Inyecciones en el pene

 

Las inyecciones en el pene son otra opción de tratamiento de la disfunción eréctil tras una prostatectomía. Estas inyecciones consisten en inyectar en el pene un medicamento llamado alprostadil. El alprostadil actúa relajando los vasos sanguíneos del pene, lo que permite que la sangre fluya y se produzca una erección. Las inyecciones en el pene pueden ser eficaces para hasta el 80% de los hombres, pero requieren un cierto nivel de comodidad con la autoinyección.

 

Implantes de pene

 

Los implantes de pene son una opción quirúrgica para los hombres que no han tenido éxito con otros tratamientos. Existen dos tipos de implantes de pene: inflables y no inflables. Los implantes hinchables constan de dos cilindros que se colocan dentro del pene, un depósito que se implanta en el abdomen y una bomba que se implanta en el escroto. Los implantes no inflables consisten en un par de varillas que se implantan en el pene. Los implantes de pene pueden proporcionar una erección de aspecto y sensación más naturales, pero requieren cirugía y pueden tener complicaciones como infecciones y fallos mecánicos.

 

Conclusión

 

La disfunción eréctil es un efecto secundario frecuente de la prostatectomía, pero existen varios tratamientos para ayudar a controlar esta afección. Conocer las causas de la disfunción eréctil tras la prostatectomía y los tratamientos disponibles puede ayudar a los pacientes y a sus parejas a afrontar este difícil aspecto del tratamiento del cáncer de próstata.

 

Preguntas frecuentes

 

1. ¿Puede prevenirse la disfunción eréctil tras una prostatectomía?

No existe un modo infalible de prevenir la disfunción eréctil tras una prostatectomía, pero mantener un estilo de vida saludable y comentar las opciones de tratamiento con su médico pueden ayudar.

 

2. ¿Cuánto tiempo después de la prostatectomía puede aparecer disfunción eréctil?

La disfunción eréctil puede aparecer inmediatamente después de la prostatectomía o desarrollarse gradualmente con el tiempo.

 

3. ¿Desaparecerá por sí sola la disfunción eréctil tras la prostatectomía?

En algunos casos, la disfunción eréctil tras una prostatectomía puede mejorar con el tiempo, pero es importante que comente las opciones de tratamiento con su médico.

 

4. ¿Puede el seguro cubrir el tratamiento de la disfunción eréctil tras una prostatectomía?

El tratamiento de la disfunción eréctil tras una prostatectomía puede estar cubierto por el seguro, pero es importante que consulte a su proveedor para determinar la cobertura.

 

5. ¿Puede la disfunción eréctil tras una prostatectomía afectar a la autoestima de un hombre?

Sí, la disfunción eréctil después de una prostatectomía puede tener un impacto significativo en la autoestima y la calidad de vida general de un hombre. Es importante comentar estas preocupaciones con el médico y buscar el apoyo de un profesional de la salud mental si es necesario.

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