La testosterona es esencial para el crecimiento y el mantenimiento de las características masculinas, y se produce principalmente en los testículos de los hombres. También puede encontrarse en pequeñas cantidades en los ovarios y las glándulas suprarrenales de las mujeres. A medida que envejecemos, los niveles de testosterona tienden a disminuir; sin embargo, los niveles bajos pueden estar causados por afecciones médicas subyacentes, medicamentos o hábitos de vida. En este artículo se explica con más detalle la función de la testosterona en nuestro organismo y se examinan los posibles efectos de unos niveles inferiores a los normales.

La testosterona es una potente hormona andrógena que desempeña un papel fundamental en las características sexuales masculinas, como el crecimiento del vello corporal, el timbre de voz más grave y el aumento de la masa muscular. Esta potente hormona se origina en los testículos en respuesta a las señales enviadas por el hipotálamo y la hipófisis del cerebro. Distribuida por todo el torrente sanguíneo, la testosterona se une a diversos tejidos de todo el cuerpo para estimular efectos fisiológicos inequívocos, que van desde la estimulación del desarrollo de los órganos reproductores hasta la producción de esperma.

La testosterona desempeña un papel fundamental en el desarrollo sexual masculino y tiene otras aplicaciones críticas en todo el organismo. Contribuye a dos funciones corporales cruciales: el mantenimiento de la densidad ósea, la masa muscular y la distribución de la grasa, así como la producción de glóbulos rojos. Además, la testosterona es esencial para garantizar la salud mental y emocional, ya que influye en el estado de ánimo, la cognición y el comportamiento.

A partir de la treintena o la cuarentena, no es infrecuente que los hombres sufran una disminución de su nivel de testosterona. En consecuencia, esto puede provocar síntomas como una disminución del deseo sexual y de los niveles de energía, junto con diversos cambios en el estado de ánimo. Sin embargo, en algunos casos, como el hipogonadismo (cuando los testículos no generan suficiente hormona) o un problema con la hipófisis, estas reducciones se deben a otros problemas médicos. Además, ciertas prescripciones como los corticosteroides y los opioides también podrían ser responsables de la disminución de las concentraciones de testosterona. Por último, las decisiones que tomamos sobre nuestro estilo de vida, como hacer dieta, la falta de actividad física o el sobrepeso, también pueden reducir nuestros niveles de testosterona.

Unos niveles de testosterona subóptimos en los hombres pueden tener muchas consecuencias, desde una reducción de la masa muscular y la fuerza, huesos débiles, exceso de grasa corporal hasta disfunción eréctil, libido baja e infertilidad. No sólo eso, sino que también se asocia a síntomas parecidos a la depresión y al cansancio, entre otros problemas de salud mental. Para contrarrestar este problema, se pueden adaptar métodos de tratamiento eficaces como el cambio de hábitos de vida (por ejemplo, adelgazar y hacer ejercicio), o incluso el uso de procedimientos farmacéuticos como la terapia de reemplazo de testosterona (TRT).

La terapia de sustitución de testosterona (TRT) es un proceso médico que administra testosterona mediante inyección, parche, gel o gránulo. En muchos casos puede ser una forma eficaz de aumentar los niveles de testosterona y reducir los síntomas de la testosterona baja. Sin embargo, conlleva ciertos riesgos, como mayores probabilidades de cáncer de próstata, apnea del sueño y enfermedades cardiovasculares; por lo tanto, la TRT sólo debe realizarse bajo estricta supervisión médica, ya que también está clasificada como sustancia controlada y no es apropiada para su uso en hombres con un nivel hormonal normal ni para fines no médicos, como mejorar el rendimiento.

En resumen, la testosterona es una hormona fundamental para el crecimiento y el bienestar sexual masculino. Ayuda a mantener la densidad ósea, la masa muscular, la proporción de grasa y afecta a la salud mental por igual. Los niveles bajos de testosterona pueden desencadenar niveles bajos de energía, disminución de la libido y fluctuaciones de los sentimientos como consecuencias. Afortunadamente, existen remedios como la terapia de reemplazo de testosterona (TRT), que sólo debe administrarse bajo la supervisión de profesionales sanitarios certificados. Cuando los hombres conocen a fondo la testosterona y sus importantes funciones, pueden tomar decisiones proactivas que beneficien su salud general y su calidad de vida.

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